JUEGOS Y ACTIVIDADES

Adicción a los videojuegos: qué es, cómo reconocerla y consejos de la ciencia

Desde su introducción en la década de 1980, los videojuegos se han convertido en una parte fundamental de la vida de niños y adolescentes (y también de adultos). El consumo de material de videojuegos ha aumentado con los años hasta el punto de generar una industria de miles de millones de dólares cada año.

Sin embargo, los niños, especialmente los más pequeños, están cada vez más expuestos e inmersos en este mundo virtual, y estas situaciones pueden desembocar fácilmente en verdaderas adicciones. Este fue precisamente el estudio realizado, en Italia, gracias a un acuerdo entre el Departamento de Políticas Antidroga de la Presidencia del Consejo de Ministros y el Centro Nacional de Adicciones y Dopaje del Istituto Superiore di Sanità.

También intervino uno de los mayores expertos en ciberseguridad, que dio algunos consejos muy útiles sobre cómo detectar el malestar en los niños y cómo hacerle frente.

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Adicción a los videojuegos: qué es, cómo reconocerla y consejos de la ciencia
Desde su introducción en la década de 1980, los videojuegos se han convertido en una parte fundamental de la vida de niños y adolescentes (y también de adultos). El consumo de material de videojuegos ha aumentado con los años hasta el punto de generar una industria de miles de millones de dólares cada año. Sin embargo, los niños, especialmente los más pequeños, están cada vez más expuestos e inmersos en este mundo virtual, y estas situaciones pueden desembocar fácilmente en verdaderas adicciones. Este fue precisamente el estudio realizado, en Italia, gracias a un acuerdo entre el Departamento de Políticas Antidroga de la Presidencia del Consejo de Ministros y el Centro Nacional de Adicciones y Dopaje del Istituto Superiore di Sanità. También intervino uno de los mayores expertos en ciberseguridad, que dio algunos consejos muy útiles sobre cómo detectar el malestar en los niños y cómo hacerle frente.
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Internet Gaming Disorder 
Este término de reciente acuñación suele referirse al deseo o impulso de participar en videojuegos en línea, a menudo con otras personas que no están físicamente presentes en el lugar, y tener tal ansia que se convierte en una actividad compulsiva, hasta el punto de provocar un malestar psicológico importante.
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El estudio italiano
El estudio se realizó, en Italia, gracias a un acuerdo entre el Departamento de Políticas Antidroga de la Presidencia del Consejo de Ministros y el Centro Nacional de Adicciones y Dopaje del Istituto Superiore di Sanità. La encuesta tuvo en cuenta a más de 8700 niños de entre 11 y 17 años, aproximadamente 3600 de secundaria y 5100 de bachillerato.
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Resultados generales del estudio
La muestra entrevistada se tomó como representativa de toda la población nacional de adolescentes, y se realizó con el objetivo de analizar el comportamiento de riesgo de la Generación Z, en particular sobre las adicciones, no sólo a los videojuegos, sino también a la comida y a las redes sociales. Según los resultados, se supone que al menos 500.000 niños y adolescentes en Italia están afectados por este trastorno causado por la adicción a los videojuegos, no solo online.
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Los datos obtenidos sobre la Internet Gaming Disorder 
El riesgo de molestias debidas a las consolas (Internet Gaming Disorder) afecta a cerca del 12% de los alumnos (más o menos 480.000 chicos italianos), sobre todo varones: el porcentaje alcanza el 18% en los alumnos varones de secundaria y el 13,8% en los de bachillerato (en cambio, es del 10,8% en los centros de enseñanza media y del 5,5% en los de secundaria para las chicas). Por edades, el peligro es mayor en la enseñanza media, con un 14,3% de chicos potencialmente en riesgo, pero la cifra desciende al 10,2% en la secundaria.
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Factores asociados a la adicción a los videojuegos
Los problemas derivados del abuso de los videojuegos, según se analizó, son de dos tipos: el riesgo de "depresión moderadamente grave o grave" es 5,54 veces superior en los jóvenes de 11 a 13 años y 3,49 en los de 14 a 17 años. En cuanto a otro aspecto, la ansiedad social, aquí el riesgo de desarrollarla es 3,65 veces superior a la media en los jóvenes de 11 a 13 años y 5,80 en los de 14 a 17 años.
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No demonizar el uso, sino el abuso
El problema, por supuesto, no son los videojuegos en sí. Los estudios han demostrado que una exposición moderada a los videojuegos mejora tanto la coordinación mano-ojo como los reflejos básicos y la memoria. Sin embargo, cuando se pasa al abuso, entonces entran en juego las repercusiones que estos comportamientos negativos pueden tener en la vida cotidiana.
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Señales de alarma para los padres
Según el experto en seguridad informática Lauren Mak de VPNOverview.com, hay ciertos signos que pueden mostrar este tipo de adicción. Por ejemplo, la falta de interés por las actividades que antes les atraían y, al mismo tiempo, la falta de ganas de participar en otras actividades que no sean los videojuegos. Otros síntomas son la irritabilidad, los cambios de humor, la impaciencia, la ansiedad y la ira cuando no se juega, aunque sea por periodos cortos; insomnio y cambios en los hábitos alimenticios; incapacidad para ocuparse de la higiene personal; poca concentración en la escuela; menor empatía en el trato con los demás.
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Las causas del desarrollo de la adicción
Según el experto, las causas son varias. En primer lugar, los niños están ahora expuestos a los videojuegos y las tabletas desde una edad temprana, algo que no había ocurrido nunca antes en la historia de la humanidad. Además, los videojuegos actuales son cada vez más estimulantes y adictivos, con gráficos e historias pensadas para mantener al jugador pegado a la pantalla. Además, para muchos niños puede ser una forma de evadirse de la realidad en la que viven, quizá con situaciones familiares o escolares difíciles. Por último, según el experto, los niños especialmente ansiosos o con trastornos de déficit de atención parecen ser más propensos a convertirse en adictos a los videojuegos.
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Algunos consejos útiles
Mucho tiene que ver en estos casos el comportamiento de los padres, que no deben tener miedo de hablar abiertamente con su hijo sobre cualquier causa de malestar psicológico en su vida. Mostrar un uso responsable de las pantallas también es un buen punto de partida. Tradición: si el padre o la madre no abusan de ella, el hijo también será menos propenso al uso intensivo de videojuegos y pantallas. Además, en cuanto note que el niño presenta síntomas de abstinencia, intente que participe en actividades estimulantes o, de lo contrario, ofrézcale una distracción como practicar un deporte o una actividad en familia. Además, el padre debe tener una actitud positiva hacia los videojuegos, quizás intentando interesarse y desarrollar conversaciones positivas sobre ellos.
01/01/1970
01/01/1970
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